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Im bayerischen Kitzingen begann's Findiger Postmeister legte 1609 Grundstein für Lesezirkel

Dorfknueppel

Die Idee des Lesezirkels ist fast 400 Jahre alt. So wanderte schon Anfang des 17. Jahrhunderts der "Dorfknüppel", eine handgeschriebene Rolle, in der Lüneburger Heide wie eine Stafette von Tür zu Tür. Weitere Vorläufer waren die Lesegesellschaften, in denen sich Interessierte zum Bezug mehrerer Zeitschriften zusammengeschlossen hatten.

Aber auch der erste urkundlich erwähnte gewerbliche Lesezirkel ist zu dieser Zeit, konkret zwischen 1609 und 1611 in Kitzingen (Bayern), entstanden. Bezogen wurden handgeschriebene Zeitungen aus Nürnberg und Frankfurt, später auch aus Wien, Linz, Rom, Venedig, Den Haag und Köln. Kunden waren nach den Aufzeichnungen von 1614 sechs Ratsherren, drei Geistliche, zwei Advokaten, der Stadtvogt, der Stadtschreiber, der Stadtphysikus, der Klosterverwalter und der Kastner. Die Gebühren von 1/2 Thaler pro Abonnent wurden an den Postmeister Pankraz Metzger gezahlt.

Im 17. und 18. Jahrhundert hatten die Postmeister fast überall ein Monopol für den Bezug von Journalen. Die Einnahmen gehörten zu ihrem privaten Einkommen. Interessant ist übrigens das Tempo, mit dem die Leser die Zeitschriften weitergeben mussten: Nur eine Stunde durften sie die Blätter behalten.

Erst nach dem Dreißigjährigen Krieg (1618 - 1648) ging es für die Lesezirkel weiter aufwärts. Im Laufe des 18. Jahrhunderts nahmen sie ebenso wie die parallel existierenden Lesegesellschaften einen immer stärkeren Aufschwung und trugen maßgeblich zur Verbreitung von Zeitungen und Zeitschriften bei. Der Einzelverkauf oder das Einzelabonnement hatte dagegen noch eine völlig untergeordnete Bedeutung.

Die damaligen Lesezirkel existierten zunächst als Nebenbetriebe von Buchhandlungen und Leihbibliotheken. In der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts wurden schließlich auch eigenständige Lesezirkel-Betriebe gegründet. Im Jahr 1870 wurde in Innsbruck der Lesezirkel Tengler und 1951 der Lesezirkel Alpenland durch Rita und Klemens Dankl in Kufstein gegründet. Seit 1978 befinden sich beide Betriebe unter einem Dach.



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